Ressources naturelles 

Une ressource naturelle est un bien, une substance ou un objet présent dans la nature, et exploité pour les besoins d'une société humaine. Il s'agit donc d'une matière première, minérale (ex. : l'eau) ou d'origine vivante (ex. : le poisson). Ce peut être de la matière organique fossile comme le pétrole, le charbon, le gaz naturel ou la tourbe. Il peut s'agir aussi d'une source d'énergie : énergie solaire, énergie éolienne ou par extension d'un service éco systémique (la production d'oxygène via la photosynthèse par exemple).

Depuis les années 1970, cette notion évolue et tend à s’élargir aux ressources utiles à tout écosystème, et tous les secteurs socio-économiques. Ainsi les surfaces de sol disponibles, la qualité de l'eau ou de l'air, l'aspect des paysages, la biodiversité... constituent d'autres aspects des ressources naturelles.

Trois types de ressources naturelles existent :

  • les ressources non renouvelables (dont les réserves s’épuisent ex. : le pétrole, le charbon et le gaz),
  • les ressources renouvelables qui ne sont pas pour autant inépuisables (ex. : le bois à condition que les forêts soient gérées durablement),
  • et les ressources considérées comme inépuisables (ex. : le soleil, le vent).

(Source : Wikipedia)